千種区池下の歯医者 阿部歯科 副院長の阿部利晴によるブログで、アメリカの歯科医療についての事情等を載せています。

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当院副院長からのお知らせ、出来事のご紹介です。

5700年前のガムから見つかった歯周病の痕跡

古代のガム.jpg

1000年近く前の中世ヨーロッパの人々の歯石から当時の口腔内細菌の痕跡を探す事で当時の口腔内細菌の状況が現代の人々の状況に近く、さらに歯周病菌がすでにはびこっていた可能性がある事が判明しましたが、それよりもはるかに古い5700年前のヨーロッパの人が噛んだガムから当時の口腔内細菌の痕跡を見つける事ができた事が報告されました。

カバノキの樹脂から古代の痕跡が

5700年前にカバノキの樹脂を噛んだサンプルから噛んだ本人と口腔内細菌の痕跡などが見つかり話題になっています。

ガムの中には様々なDNAの残骸があり、そのDNAの断片を調べる事で様々な事が判明したそうです。

ガムを噛んでいたその人物は、浅黒い肌に青い目、茶色の髪の女性でその口腔内細菌などの一部の様子も判明しました。カバノキの樹脂がなぜ噛まれたのかははっきりしていないものの、道具を接着する際に使う接着剤として使った際に柔らかくするために噛んだとか、カバノキの樹脂には消毒作用があるため歯科疾患への対応のために噛んでいたとか、単にガムのような目的で噛んでいたとか、などの予想がされています。

いずれにせよ、この古代のサンプルが人によって噛まれていた事ははっきりしておりこの5700年も前の資料から当時の口腔内の様子を調べる試みがされました。

すでに歯周病菌がいた

歯周病は虫歯と含めて非常に古くからある疾患だと分かっていますが、ここ10年ほどの研究で歯周病には様々な口腔内細菌や免疫の状況が関連している事が分かっています。

歯周病に関連する細菌でも特に有名なRed complexと呼ばれる細菌群、

ポロフィロモナス・ジンジバリス(Porphyromonas gingivalis)

タンネレラ・フォーサイシア(Tannerella forsythia)

トレポネーマ・デンティコラ(Treponema denticola)

の3菌種のDNAが5700年前のガムから発見されました。

現在有名なこれらの歯周病関連細菌が5700年前にすでに口腔内に住み着いていた可能性があるというのは非常に驚きです。

さらにガムからは様々な口腔内の共生細菌や肺炎に関わる細菌や伝染性単核球症の原因であるエプスタイン・バールウイルス(Epstein Barr Virus)といったウイルスの痕跡も見つかっています。

これほどまでに古いサンプルからも当時の口腔内の様子が判明するというのは非常に驚きです。ここ数年のDNAを対象としたメタゲノム解析やタンパク質を対象としたメタプロテオミックス回析は発展も目覚ましく、サンプルを総括的に調べる事で急速に様々な事が分かる用になっています。

このように非常に古い口腔内の様子が分かるようになればどのように口腔内細菌が進化を遂げて虫歯や歯周病を引き起こすようになったかも分かるようになるかもしれませんね。

それによって虫歯や歯周病への対応方法が発展するかもしれないと思うと予防歯科に力を入れている今池から5分の歯医者の阿部歯科ではこのような報告にも目が離せません。

(関連記事:歯周病に関連する細菌

 

参考文献:A 5700 year-old human genome and oral microbiome from chewed birch pitch. Jensen T. Z. T., et al. Nat. Commun. 2019.

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